Quem foram as 3 cientistas negras que fizeram história na NASA?

Conheça as incríveis histórias por trás do filme “Estrelas Além do Tempo”, que chega aos cinemas em fevereiro.

O ano era 1961 e a NASA estava em polvorosa. O sonho de colocar o homem no espaço estava se tornando realidade e, em abril daquele ano, a Rússia viria a ser o primeiro país do mundo a conseguir esse feito. A expedição americana já estava planejada para o ano anterior, mas não conseguiu se concretizar a tempo de bater os russos. Pensa no clima de 7×1!

O que todo mundo sabe é que, em maio de 1961, Alan Shepard consagrou-se como o primeiro americano no espaço e, em fevereiro de 1962, John Glenn foi o primeiro a entrar na órbita da Terra. Mas o que praticamente ninguém sabia, até pouco tempo atrás, é que três mulheres negras foram cruciais para que essas empreitadas dessem certo.

Essa é a história contada no livro Hidden Figures (Figuras Escondidas, em tradução livre), lançado esse ano pela escritora Margot Lee Shetterly e ainda inédito no Brasil. Depois de décadas no ostracismo, a trajetória das cientistas Katherine Johnson, Dorothy Vaughan e Mary Jackson finalmente está sendo prestigiada e já virou até filme – que ganhou o título de Estrelas Além do Tempo, no Brasil.

O primeiro trailer da cinebiografia foi lançado em agosto e o elenco conta com as maravilhosas Taraji P. Henson (Empire), Octavia Spencer (Histórias Cruzadas) e Janelle Monáe (em seu primeiro trabalho de destaque no cinema) nos papéis principais. Dá só uma olhada:

Impossível não se emocionar, né? O filme só chega ao Brasil em 23 de fevereiro, mas, enquanto isso, dá para conhecer um pouco mais da trajetória dessas guerreiras maravilhosas!

Katherine Johnson (Taraji P. Henson)

nasa.gov e Divulgação nasa.gov e Divulgação

O site oficial da NASA define Katherine como “a garota que amava contar”. Nascida em 26 de agosto de 1918, no interior da Virgínia Ocidental, ela foi uma aluna genial desde o colégio. Formou-se no High School aos 14 anos e na faculdade aos 18.

Trabalhou durante anos como professora e passou um tempo como dona de casa, dedicando-se aos filhos. Em 1953, conseguiu ingressar no Comitê Nacional de Consultoria para Aeronáutica (NACA), agência que deu origem à NASA em 1958. Inicialmente, o cargo dela na NACA era de computer, pois ela resolvia os cálculos que os computadores viriam a fazer mais tarde.

Katherine foi responsável por calcular a trajetória da expedição de Alan Shepard, que aconteceu em 1961. Já na operação que colocou John Glenn na órbita da Terra, ela foi crucial para a verificação dos cálculos feitos em computador. Mesmo com a ascensão da tecnologia, naquela época o trabalho matemático era muito braçal e as contas feitas por computadores precisavam ser exaustivamente analisadas. Em 1969, a cientista também contribuiu para planejar a trajetória do lendário Apollo 11. Katherine foi a primeira grande mulher da história da NASA.

O reconhecimento só veio oficialmente em 2015, quando ela recebeu a Presidential Medal of Freedom – a maior condecoração que um civil pode receber nos EUA – das mãos de Barack Obama. Em maio de 2016, a NASA inaugurou uma central de pesquisa batizada com seu nome. Ela tem 98 anos e vive até hoje.

Dorothy Vaughan (Octavia Spencer)

nasa.gov e Divulgação nasa.gov e Divulgação

Nasceu em 20 de setembro de 1910, no Missouri e iniciou sua carreira na NACA em 1943. Segundo conta o site oficial da NASA, a NACA já contratava mulheres como computers humanos desde 1935. Era um trabalho muito tedioso e pouquíssimo reconhecido, por isso diversas mulheres eram empregadas para tais vagas.

Dorothy trabalhou durante 28 anos na NACA/NASA, sempre na área de computadores (antes e depois da utilização de computadores eletrônicos). Em 1949, passou a coordenar uma equipe de computers formada exclusivamente por mulheres. Quando Katherine Johnson entrou na NACA, Dorothy era sua chefe. A cientista era especialmente genial na área da decodificação e seu trabalho foi determinante para a implementação do Fortran (sistema de linguagem de programação criado nos anos 1950) dentro da NASA.

Dorothy se dividia entre o trabalho nas missões espaciais e a vida como mãe. Um de seus filhos também chegou a trabalhar na NASA, inclusive. Ela faleceu em 10 de novembro de 2008, aos 98 anos.

Mary Jackson (Janelle Monáe)

nasa.gov e Divulgação nasa.gov e Divulgação

Nasceu em 9 de abril de 1921, na Virgínia. Ela era engenheira, mas começou na NACA como computer, em 1951. Mary passou a demonstrar um talento incomum para análise de dados e aprimoramento técnicos nos testes do chamado “túnel de vento” (que simulava os voos). Ela basicamente fazia o trabalho dos engenheiros, mas sendo reconhecida apenas como uma computer comum. Segundo o site oficial da NASA: “a mesa dela ficava junto com as das outras computers e somente muitos, muitos anos depois, permitiram que ela trabalhasse diretamente com os engenheiros de testes de voo”.

Insatisfeita ao ver a forma desigual como a NASA tratava as minorias e as mulheres, ela começou a ser uma espécie de mentora, instruindo funcionários menos favorecidos sobre como eles poderiam ascender profissionalmente. Décadas depois, conseguiu assumir cargos de liderança e passou a batalhar por igualdade de direitos dentro da agência, chamando a atenção do governo americano em Washington. Lembrada como uma das figuras mais humanas da história da NASA, Mary colocou sua reputação em jogo na época, mas teve sua voz ouvida e foi pioneira em batalhar pelas minorias na agência.

Assim como Katherine e Dorothy, ela também se dividia entre a NASA e a criação dos filhos. A engenheira faleceu em 11 de fevereiro de 2005, aos 83 anos.

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